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子供の矯正歯科について

歯医者では矯正治療を行っているところも多くありますが、最近は歯並びを良くするための矯正治療は子供のうちにしておいた方がいいという考えが主流になっています。子供の前歯が凸凹だったりかみ合わせが悪かったりする場合、歯医者で矯正治療をすすめられることがあります。矯正治療は小児期の適切な時期に行うことで負担を少なくし、治療期間を短くすることができると考えられています。

子供の時に矯正治療を行う場合、矯正装置によって顎を広げることができるので、将来的に抜歯する可能性を下げることができます。この時に使う矯正装置とは、固定式の器具や取り外しできる器具、マウスピースタイプなど、いくつかのものがあります。だいたい1年から5年ほどの時間をかけて少しずつ顎を広げて、元に戻らないように固定する方法になります。

この顎を広げる治療を行うだけで、凸凹だった前歯が自然と治ることも少なくありません。ただ、強いねじれがあったり、上下の歯のかみ合わせが悪かったりした場合は、前歯にブラケットを付けて歯並びを治す治療も必要になってきます。ブラケットも最近は白いものや透明のものが出てきているので、目立たない状態で治療を続けることができるようになってきました。

歯並びは、口の周りの筋肉の使い方によって悪くなってしまうことが多いと言われています。特に指しゃぶりは歯並びやかみ合わせを悪くさせてしまう可能性が高いため、このような癖を治すことが歯並びを良くすることに効果的な場合も少なくありません。

歯列矯正の種類

【気になる歯並び】
歯と歯の間に隙間があったり、かみ合わせが悪い場合、歯医者で歯列矯正を行います。子供の頃に歯医者で歯列矯正を行ったと言う方も多いでしょう。

【ブラケット矯正】
最も綺麗にかみ合わせや歯並びを直す事が出来るのが、ブラケット矯正になります。ブラケット矯正の特徴は、矯正装置により一本一本の歯を0.1mm単位で動かす事が出来るので、微細な調整で矯正する事が出来るのです。しかしブラケット矯正を行うためにつける矯正装置は、非常に目立ちます。口を開ければ歯に金属の矯正装置をつけている事がすぐに分かるでしょう。少し前までは銀色の、如何にも金属と言った器具が多かったですが、最近は透明だったり、白いものもあるので、気になる方はそちらを利用すると良いです。

【舌側ブラケット矯正】
ブラケット矯正は矯正装置が目立つのが難点でしたが、下側ブラケット矯正は、歯の裏側にブラケットを装着するので、目立たないのが特徴になります。しかし舌と言う非常に敏感な部位に触れる場所のため、違和感が強く、費用も1.5倍に跳ね上がってしまいます。

【マウスピース矯正】
その名の通り、マウスピースにより少しずつ歯を動かして、矯正していく方法。マウスピースと言うと目立ちそうですが、マウスピース自体は透明のため、あまり目立ちません。しかしマウスピース矯正には、あまり大きな距離を動かす事が出来ないと言うデメリットがありますので、使用には注意が必要です。

歯列矯正の期間と費用

【歯列矯正をする】
歯並びや噛み合わせが悪いと、虫歯になりやすかったり、食べ物を上手く噛む事が出来なくなってしまいます。そのため最近では、歯並びや噛み合わせに問題があれば、子供のうちから歯列矯正を行います。

【歯列矯正の種類】
歯列矯正には、何種類かあります。代表的なものは、ブラケット矯正、舌側ブラケット矯正、マウスピース矯正、部分矯正です。それぞれにメリットデメリットがあるのは勿論ですが、かかる費用や期間も変わってくるので、予算と相談して行うようにしましょう。

【費用と時間】
歯列矯正で多く用いられるのが、ブラケット矯正です。歯に金属の矯正装置をつけている人を見た事がある方は多いでしょう。ブラケット矯正にかかる費用は、約80万円。これに毎月かかる処置費用が5,000円ほどプラスされます。一見すると処置費用はそれほど高額ではありませんが、二年半から三年かかる事を考えると、最終的にはそれなりの額になります。

舌側ブラケット矯正は目立たないものの、ブラケット矯正よりも高額になります。かかる費用は、およそ120万円。加えて、毎月の処置費用が1万円かかり、期間も三年ほどになります。

マウスピース矯正は上下で80万円程度で、期間も1~2年と短めになりますが、マウスピースをちゃんと使用しなければ長引く事もありますので、当人のやる気に左右される矯正法になります。

部分矯正は一部分だけを矯正する方法なので、15万~80万円程度。期間も数ヶ月で終わる場合があります。

すぐに削る歯医者

【良い歯医者とは】
歯医者で虫歯が見付かったら、取り敢えず治療のために歯を削ったり抜いたりするものと思いがち。しかし、実は中には削るばかりが良い治療とは言えない虫歯もあります。表面の色が変わっているだけや、まだ様子を見た方が良い虫歯なのに、すぐに削りたがる歯医者には気を付けましょう。では、具体的にはどんな歯医者が良い歯医者なのでしょうか。

【歯科衛生士が口の中を確認する】
歯科衛生士は、歯科医師のように直接的な治療は出来ませんが、それだけに削らずにすむよう努めてくれます。担当の歯科衛生士がついてくれる歯医者であれば、安心して通う事が出来ます。

【記録をしっかりととっている】
レントゲン写真や口腔内写真を撮影し、虫歯がどの程度進行しているのかを詳しく確認していると、治療方針に説得力が増すので、患者としても安心です。レントゲン写真や口腔内写真で現状を正しく把握する事が出来れば、むやみやたらに歯を削る事もなく、削った方が良い虫歯と残しても良い歯を正しく選り分ける事が出来るでしょう。

【虫歯予防に力を入れている】
歯医者は虫歯を治療するだけでなく、虫歯予防の指導を行う事もあります。何が原因で虫歯になったのか、どのようにすれば虫歯にならずにすむのかをしっかりと指導してくれる歯医者は、良い歯医者であると言えるでしょう。歯は削れば削った分だけ悪くなっていくものなので、すぐに削るのではなく、現在の状態をしっかり把握し、虫歯予防の指導をしてくれる歯医者を選ぶようにしましょう。

親知らず、必ず歯医者で抜くわけではない?

【気になる親知らず】
多くの人が悩まされているのが、親知らずです。普段は意識していない人でも、見えないところで変な風に生えている事もある親知らずは、他の歯に影響したり、歯周病の原因になる事があるため、状況によっては歯医者で抜歯するケースも多いです。実際、親知らずを抜いたと言う話をよく聞くでしょう。

【親知らずは必ず抜くもの?】
親知らずは必ず抜かなければならないもの、と考えている人も多いですが、そんな事はありません。親知らずを抜くのは、あくまで虫歯や歯周病の原因になっている時だけ。歯医者に検診に行った時に何も指摘されなければ、そのままにしておいて大丈夫でしょう。

【親知らずは悪いばかりではない】
親知らずと言うと厄介なもののように感じるかも知れませんが、実は親知らずに助けられていると言う事もあります。中にはちゃんと生えていて、噛み合わせに問題がない親知らずもあり、そのような親知らずは、手前の歯が大きな虫歯になった場合にあえて残すのです。

また、きちんと真っ直ぐ生えている場合も、あえて抜歯する必要はありません。親知らずと言うと横からや斜めから生えてくるケースが多いですが、きちんと生えており、口を開けたり噛み合わせに問題が無ければ、虫歯になった場合でもちゃんと治療する事が出来るため、抜歯せずにすむのです。

【まずは歯医者に】
もし「奥の歯が変な風に生えている気がする」と感じたら、まずは歯医者に行って確かめてもらうと良いでしょう。

歯医者の保健指導

【歯医者の業務】
歯医者と言うと、虫歯を治すイメージが強いですが、未就学児や小学生のお子さんに対して、歯磨きなどの指導を行う保健指導も一つの業務としています。歯磨きなんて親が教えれば良い、と思う人もいらっしゃるかも知れませんが、専門家が口腔保健の正しい知識をお子さんに教える事で、虫歯予防にも繋がるのです。虫歯は生活習慣によるもののため、保健指導でお子さんの歯の健康を守る事が出来ます。

【保健指導を行う専門家】
保健指導を行うのは、歯科衛生士になります。「歯科医師じゃないの?」と不安になるかも知れませんが、保健指導は歯科衛生士の三大業務の一つ。また歯科衛生士は国家資格によって認められた人間のみがなれる職業なので、保健指導に必要な専門的な知識をちゃんと持ち合わせている人ばかりです。安心してお子さんの保健指導をお任せしましょう。

【保健指導の内容】
保健指導の主な内容は、小さなお子さんへの歯磨きの指導と言う印象が強いですが、高齢者の訪問介護での咀嚼や、嚥下、機能訓練などの指導も歯科衛生士が行う保健指導の一環になります。

【どこで保健指導を受けるのか】
保健指導を行うのが歯科衛生士である以上、保健指導を行うには歯医者に行くしかないように思えますが、そんな事はありません。実は歯科衛生士は、歯医者以外にも存在するのです。例えば、保健所や介護施設。また歯科衛生士が保育園や幼稚園、小学校に派遣されて保健指導を行う事もあります。

インプラント治療を受けられない人とは?

最近注目されているインプラント治療は、様々なメリットがあるので受ける人も増えているようです。入れ歯と違って口の中に違和感がなく固いものを噛めたり、ブリッジのように健康な歯を削る必要のないインプラントは、とても優れた治療法です。ただ、インプラント治療は、顎の骨に人工歯根を埋め込む外科手術が必要になってくるため、身体への負担を考慮する必要があります。人によってはインプラント治療を受けられない場合もあります。

糖尿病の人はインプラント治療に注意が必要です。糖尿病になると血液の循環が悪くなるため、栄養や酸素を十分に送ることができません。そのため術後の傷が治りにくく、免疫力の低下が原因で傷口からの感染もしやすくなってしまうのです。つまり、インプラントの手術後に化膿したり顎の骨とインプラントがうまく結合しないというトラブルが起きる可能性が出てくるのです。ただ、きちんと糖尿病の治療を続けて血糖値のコントロールができていれば、これらのリスクも少なくなるため、インプラントが可能な場合もあります。

心臓病で現在通院していたり、過去に通院していた人も、インプラント治療には慎重になる必要があります。心筋梗塞や狭心症などは手術中に発作を起こす可能性もあるので、インプラントについては主治医によく相談してみるようにしましょう。

高血圧なのに治療をしていない人、薬を飲まずに過ごしている人は、手術中に脳出血や脳梗塞などの合併症を起こす可能性があります。

他にも、肝臓病や腎疾患、骨粗しょう症、がん治療中など、インプラント治療が難しいケースは多くあります。主治医と歯科医に相談し、無理をしないように心がけましょう。

インプラントのメリットとは?

虫歯や歯周病、ケガなどによって自分の歯を失ってしまうことは決して少なくありません。そんな時に受ける治療のひとつにインプラントというものがあります。最近はインプラントをすすめる歯医者も増えてきているようです。

インプラントとは、顎の骨に人工歯根を埋め込み、人工の歯を固定する方法です。近年主流になりつつある治療方法で、様々なメリットがあると言われています。

まず、インプラントのメリットとしては健康な歯を削る必要がないということが挙げられます。失った歯の左右の歯に橋をかけるように人工の歯を作るブリッジでは固定するための健康な歯を削る必要があり、更に支えとなるため大きな負担がかかるという心配があります。これに対してインプラントであれば、周囲の歯に負担をかけることがありません。

次に、インプラントは天然の歯と変わらない噛み心地を実現することができます。入れ歯などの場合、固い食べ物を噛むことが難しく、食事を楽しめないという声もよく聞きますが、インプラントだったら強い力で食べ物を噛むことができるため、これまでと変わらず食事を楽しむことができます。

他にも、入れ歯のように外れてしまったり口の中に違和感を感じないで済む、天然の歯と変わらない見た目である、治療期間を短くすることができるなど、様々なメリットがあります。

このようにたくさんのメリットがあるインプラントですが、もしもインプラント治療を受けようと思ったら、デメリットについてもきちんと説明を求めるようにしましょう。

子供の矯正治療の必要性について

子供の歯の健診に歯医者に行った時に、矯正治療をすすめられたことがある親御さんは少なくないようです。特に歯が痛いわけでもないし、病気でもないのに、矯正治療を受ける必要があるのだろうか?と疑問に思った人もいるのではないでしょうか。中には、単に見た目だけの問題なのでは?と思う人もいるかもしれません。子供の矯正治療は、どうして必要なのでしょうか?

最近の子供は昔の子供と比べると顎が細かったり噛む力が弱くなったりしていると言われています。これは日本人の食生活に起因していることが多く、固い食べ物よりも柔らかい食べ物が増えたことによって噛む頻度が減り、顎が発達しなくなったことが原因だと考えられています。顎が発達せず細いままだと、永久歯が生えてきても大きな歯が生えるスペースが足りません。そのため、狭いスペースに永久歯が生えてきてい歯並びが悪くなってしまうのです。

歯が入り組んで生えてしまうと、歯を磨いていても歯ブラシが届かない空間が増えて、磨き残しができてしまいます。つまり、虫歯や歯周病になりやすくなってしまうというわけです。他にも下の位置がずれることで正しい発音ができなくなったり、かみ合わせが悪くなって食べ物をきちんとかめなくなったりという問題も起こってきます。つまり、歯並びが悪いと言うことは、単に見た目だけの問題ではなく、身体に様々なトラブルを引き起こす原因になりかねないということが言えるのです。もちろん、見た目を気にしてコンプレックスを抱えてしまう子供もいます。

もしも、歯医者で子供の矯正治療をすすめられたら、一度きちんと調べてもらうことも頭に入れておきましょう。

何故歯医者は何度も通わせるのか

【歯医者で治療にかかる期間】
歯医者と言うと、一度通うと、その後何度も何度も通わなければならないものと言うイメージがあります。実際、数本の虫歯のために何ヶ月も歯医者に通った、と言う人は多いでしょう。お医者さんが言う事だからと思い、言われるがまま何度も通う事になりますが、実は歯医者での治療の約9割は僅か3回以内の治療で終わるんです。

【何故何度も通うのか】
3回以内で終わる治療を、何故何回も時間をかけて通院しなければならないのか。以前は歯医者側の再診料狙いだと言う人もいましたが、実は再診料で稼ぐ事が出来るのはほんの数百円。再診料で稼ぐなんて、あまりにも効率が悪いです。

数度で終わる治療を何回にも分けるのには、幾つかの理由があります。まず、治療に段階を踏まなければならない場合。特に根や神経まで至っている虫歯を治療する場合は、段階的な進め方が求められます。加えて、口をずっと大きく開けているのは、意外と負担がかかるもの。患者の身体的負担を考慮すると、短時間の治療を何度も行う、と言う形になるのです。

【健康保険診療ルール】
最後に、患者が知る事はありませんが、歯医者側には健康保険診療ルールと言う縛りがあります。健康保険診療ルールとは、患者1人あたりの1ヶ月の治療費の平均が、東京都の平均の1.2倍以上になってしまった場合、行政の指導を受けなければならなくなると言うものです。これにより、1度の治療であまり治療費をかける事が出来ないと言う縛りがあるのです。